Storia di San Sebastiano, patrono di Acireale

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Ad Acireale si festeggia il patrono San Sebastiano e il culto ha origini antichissime: le radici risalgono infatti al ‘400, quando il terribile morbo della peste colpiva intere popolazioni. Anche Acireale, come tante altre località siciliane, fu gravemente colpita dalla peste e fu così che il popolo si rivolse a San Sebastiano per pregare di concedergli la guarigione.

La vita di San Sebastiano è ben rappresentata nel ciclo pittorico di Pietro Paolo Vasta che si trova all’interno della chiesa. Nato a Narbona in Francia, giovane si trasferisce a Milano con la madre e quindi si arruola nell’esercito di Diocleziano, venne condannato a morte per mezzo delle frecce dopo aver proclamato la sua fede in cristo. Miracolosamente rimase in vita e proseguì la sua opera di apostolato. Morì per opera di Diocleziano a colpi di bastone, il 20 Gennaio del 304.

Se San Sebastiano aveva sconfitto la morte che gli era stata inflitta con le frecce, poteva sconfiggere anche la peste.

Ogni 20 gennaio Acireale tributa solenni festeggiamenti per l’amato patrono. Sin dalle prime ore del mattino la basilica si affolla di devoti in attesa che la cappella dove il Santo è chiuso durante l’anno venga aperta. Alle ore 11.00, nell’affollata piazza antistante la basilica, il Santo esce sull’artistico fercolo del ‘700, salutato da scampanii e fuochi d’artificio. Particolarmente spettacolare è la manovra d’uscita del fercolo dalla chiesa dove i devoti tradizionalmente scalzi tirano il baiardo ad alta velocità al centro della piazza.

Altre due tappe caratteristiche della processione sono alle ore 16.00, quando il Santo sosta davanti alla vecchia stazione di Acireale per salutare il passaggio di un treno, rievocazione di un evento della prima guerra mondiale e intorno alle 22.00 in viale Regina Margherita, quando gli spettacolari fuochi d’artificio illuminano il cielo di sfavillanti colori.

L’occasione è buona per gustare le prelibatezze dolciarie della cittadina.

 

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